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道教重人贵生的理念
 
张继禹 李远国
 
重人贵生,这是道家、道教学说中最重要的思想,亦是其最有价值的理论成果之一。从《老子》所强调的“摄生”、“贵生”、“自爱”和“长生久视”,《庄子》所说的“保生”、“全生”、“尽年”、“尊生”,《吕氏春秋》所说的“贵生重己”,到《太平经》主张的“乐生”、“重生”,以及其它的道书如《老子想尔注》、《老子河上公章句》、《周易参同契》、《抱朴子内篇》、《西升经》、《度人经》、《悟真篇》等,始终贯穿着重人贵生的思想传统。

“生”,指生命,这是道教教义的一个基本概念。道教的宗教理想是修道成仙,长生不死,因此非常重视“生”的问题。《老子》说:“出生入死,生之徒十有三,死之徒十有三,人之生动之死地十有三。”也就是说,这个世界到处埋伏着危险,生命随时受到威胁,故应防患未然,以求“深根固柢,长生久视之道。”《庄子》虽然倡导“齐生死”,但仍重视己身。其主张“无情”、“轻物”、“薄利”,目的都是在于“保身”、“全身”,并假托黄帝学道广成子之言,讲述“长生”固形之术。至《吕氏春秋》,进一步揭示了尊重生命的重要性,明白的指出:“圣人深虑天下,莫贵于生。”(1)从而提出一个系统的、有生态伦理学意义的生命观,其要点有三。

第一,“生”,指生命。它来源于自然,并与自然构成有机整体,是“精气之所集也”。生命的结构分为五个层次:(1)命,指天,为始生者;(2)气,精气,生命的来源;(3)形,生命之形体;(4)神,生命之知、情和意;(5)性,即养成者。《本生篇》说:最初创造生命的是天,使它得到保养和生长的是人。能够保养天所创造的生命而不加损害的人就是天子。天子的所作所为都是为了保护天赋的生命与人性,这是人间设立官吏的根本原则。

第二,人对待生命的正确态度就是“贵生”。应观察天地变化之机,分辨万物生长之利,以促进生命的发展,使万物各尽其年。在此摆脱了唯人独尊的思想,承认了各种生物的生存权利,并把护养万物、维持生命的最佳状态作为圣人的重大责任。其《尽数篇》说,天地精气集聚,必有所生所附。集于珠玉,就明亮精莹。集于树林,就茂盛成长。集于圣人,就化为卓识。天子的责任就是让小鸟飞得更轻更高,让野兽跑得更快更远,让珠宝更加美丽,让植物更加茁壮,让圣人更加聪明,这就是治理天下的圣道。

第三,贵生是人类之至德。贵生的方法有许多,其主要的原则是凡对于生命有害的事情都应制止,凡对生命有利的事情就去做。“故所谓尊生者,全生之谓。”(《贵生篇》)尊重生命,也就是保护生命。《贵公篇》说天地是伟大的,它生育万物,却不把万物看成自己的儿子;它长养万物,却不据为己有;万物都受到它的恩泽和利益,却不知道这些恩惠来自何处。这就是天地的美德,亦是三皇五帝的功德,人类至高无上的美德。

显然,《吕氏春秋》的这些思想比老庄的生命观更加合理,更加系统。其后,道教经典《老子想尔注》中将“生”代替“人”,而与道、天、地并列为“域中四大”,认为“生”是“道的别体”,是道在天地间的具体显现,无生命即无大道。《太平经》亦说:“元气行道,以生万物,天地大小,无不由道而生者也。”在《太上老君开天经》中描述了万物的形成及生命的起源,它说:“太初剖判,天地初分,中有日月,包含元气,“生生之类,无形之象,各受一气而生。或有朴气而生者,山石是也。动气而生者,飞走是也。精气而生者,人是也。万物之中,人最为贵。”这就是明白地指出了,万物是大自然运化的产物,生命是阴阳精气和合的结果。

道教关于生命本质的思想,是从《老子》道生万物的宇宙观发展来的,它所遵循的是一条万物递进化生的思维路线。这个生生不息不断前行的“生”字,使道教的哲学具有一种积极的进取精神。《抱朴子内篇・黄白》说:“药逢气类方成象,道在希夷合自然。一粒灵丹吞入腹,始知我命不由天。”这些都是道教重视现实、参与造化精神的体现。也就是说,道教的伦理观中包含着一种奋斗的精神,尽管在教义理论上常以无为、不争等概念来论述其道旨,但究其本质,无为不争仅是其手段与形式,积极上进才是其根本与目的。

道教生命伦理的基本价值取向就是贵生。在被道教奉为万法之宗,群经之首的《度人经》中,开卷即宣扬“仙道贵生,无量度人”之旨。元始天尊说经十遍,天地开辟,万物长生。其第八遍时,“妇人怀妊,鸟兽含胎,已生未生,皆得生成。”在这里,生命得到了最美好的歌颂与赞誉,从孕育到诞生,整个过程都是非常神圣的。如人受生于胞胎之中,“三元养育,九气结形,故九月神布气满能声。声尚神具,九天称庆,太一执符,帝君品命,主录勒籍,司命定算,五帝监生,圣母卫房,天神地祗,三界备守,九天司马在庭东向,读《九天生神宝章》九过;男则万神唱恭,女则万神唱奉;男则司命敬诺,女则司命敬孝顺,于是而生。九天司马不下命章,万神不唱恭诺,终不生也。夫人得还生于人道,濯形太阳,惊天骇地,贵亦难胜,天真地神,三界齐临,亦不轻也。当生之时,亦不为陋也。”(2)正是在万神唱恭,惊天骇地的庄严而神圣之际,一个个新的生命诞生了。从表面上,这段描述生命孕育产生的过程,似乎充满了神秘的色彩。然而,也正是因为这些包含深切情感的文句,使人们对生命满怀敬畏,充满神圣,从而懂得应该珍惜生命,维持生命,重视一切生命的存在价值。

统观世界的各种宗教,道教对生命价值的肯定是相当高的。道教诸经之论生命,可谓群经一词,无出贵字。如《三天内解经》说:“真道好生而恶杀。长生者,道也。死坏者,非道也。死王乃不如生鼠。故圣人教化,使民慈心于众生,生可贵也。”《度人经》说:“日月合明,昆虫遂性,至化无边。”《太上境太清经》说:“凡天下均同是性,天性既善,悉生万物,无不置也。地性既善,养生万物,无不置也。圣人悉乐理天下而实法天地,故万物皆受其功大善。神仙真人助天地而不敢轻,尊之,重之,受之,佑之。”由此可见,生命关天,岂可轻视,任意暴殄。

在道教看来,人类财富的多寡,并不是以拥有多少金银珠宝为标准,而是以自然界的生命兴旺与物种多少为评判,《太平经》中有《分别贫富法》,明确指出,所谓“富”,是指万物备足,生命各尽其年,物种延续发展下去而不绝。它说,在上皇的时代,有一万二千多种物种生出,名为富足。中皇的时代物种略减,已不足一万二千种,故为小贫。至下皇时物种更少了,为大贫。此后,物种难以足万,为极下贫。天地为人之父母,此父母贫极,则人子亦大贫,结果天地人皆悉被伤,“为虚空贫家”。这种尊重生命、强调保护物种的思想,早在一千八百余年前就被提出,不能不说是道教对于维护生态平衡、保护环境的一大思想贡献。

正是基于这种认识,道教要求人们爱及昆虫草木鸟兽,爱及山川河流,爱及日月天地,不要无辜伤害任何生命。《元始天王欢乐经》说:保护万物,应简朴自己的居室。清正廉洁克己,应远离酒色。保养形神,应常行仁德。对待他国,应常行慈念。安乐众生,应减少畋渔。放赎生命,应克制饮食。《元始洞真慈善孝子报恩成道经》说:要教育世人,懂得慈爱孝敬,遵顺自然的规律,守正道以宝身形,怜悯万物而不伤害生命。都异口同声的肯定了善待万物的必然性和道德价值,承认宇宙间的生命都各有其存在的价值,同人的生命一样,应得到重视和保护。

在道教看来,尊重生命,善待万物,正是大道本身拥有的普济救世的美德的最好体现,亦是做人的根本与修道的必须。《素履子・履仁》指出:好生恶杀为仁,爱人利物为仁,慈惠恻隐为仁,拯溺救危为仁。“或救黄雀,或放白龟,惠封于伤蛇,探喉于鲠虎,博施无倦,惠爱有方。春不伐树覆巢,夏不燎田伤禾,秋赈孤寡,冬覆盖伏藏,君子顺时履仁而行,仁功着矣。”《刘子・爱民》亦说:“先王之治,上顺天时,下养万物,草木昆虫不失斯所,獭未祭鱼不施网罟,豺未祭兽不修田猎,鹰隼未击不张尉罗,霜露未沾不伐草木。草木有生而无识,鸟兽有哀而无知,犹施仁爱以及之,奚况在人而不爱之乎。”由此可见,在道教重生思想中包含着对天地万物的热爱及其慈悲仁爱的真情。

慈悲仁爱,本为道家道教的优良传统。《老子》说:“夫我有三宝,持而保之:一曰慈,二曰俭,三曰不敢为天下先”。《赤松子中诚经》说:“人为天地之本,当为善。”《抱朴子内篇・对俗》说:“人欲地仙,当立三百善;欲天仙,立千二百善。”《感应篇图说》指出:“慈者,万善之根本。人欲积德累功,不独爱人,兼当爱物,物虽至微,亦系生命。人能慈心于物命之微,方便救护,则杀机自泯,仁心渐长矣,有不永享福寿者乎!”这就把行善积德与修道成仙明确地联在一起。一个人要想成仙,就必须慈爱万物,积大功德。道书中载述的成千上万的仙真事迹,无论其面貌、神迹怎样神异离奇,但普遍具备符合时代特征的高尚德行,遂至感通上真下降,度升天界。在这里,神仙成为修道成功的典范,人性的完善亦发展到了极点。

重生贵人的道德取向,必然导致放生戒杀的行动。《感应篇图说》指出:“大抵慈是善,放生实养慈之术也。”“放生功德浩无边,安得富人不惜钱。寒士寡财须爱物,先持戒杀贵心坚。”《太上宝筏图说》说:“细物宜存保护心,昆虫也解报藏金。初生草木休伐折,麟趾他年送好音。”《全人矩》说:“天地好生,征物同一躯命,故人惟兼物性,方为全尽吾性。体此意者,樽节爱养,戒杀放生,自有所不能已也。”《文昌帝君戒杀文》则详细阐述了放生戒杀的因果关系:“予为士大夫时,未尝绝甘茹素,亦不敢恣杀伐生。动植飞潜,皆含生意;卵胎湿化,具见天心,殊其形,不殊其性;异其类,不异其天。二猪五鸡,王政虽资养老。水师兽吏,条禁具有明文。奈何溺于口腹,勇为残杀,号呼锋刃,宛转砧刀,伐彼命以养我身,心何忍也?忍其心以肥一躯,得偿失乎?天地之大德曰生,斯人之宅心曰仁,冬不启蛰,庭不除草,养得方寸,一块仁慈,一团生气,则此心即天地之心……天心好生,人心好杀,积习一至此乎!今劝仁人君子,破囊财以保物命,甘淡泊以怜众生,坐卧立行,留心爱护;儿顽童耍,诃责伐生,善征福报,予不赘述。”《文昌帝君阴骘文》亦说:“欲广福田,须凭心地。行时时之方便,作种种之阴功,利物利人,修善修福,正直代天,行化慈祥。”“或买物而放生,或持斋而戒杀,举步常看虫蚁,禁火莫烧山林,点夜灯以照人行,造河船以济人渡,勿登山而网禽鸟,勿临水而毒鱼虾。”如是则吉神拥护,百福骈臻,千祥云集。这是利用道德的力量,劝规世人珍惜生命,奉行众善。

反之,对于那些暴殄天物,残害生命的各种恶行,道教给予了无情的揭露与严厉的批判。《太上灵宝朝天谢罪大忏》卷三中详细地论述了末世恶人们的所为,他们或杀牛羊驴马猪禽之类,或杀麂鹿虎豹野兽之类,或杀鹊鸠燕雀飞禽之类,或杀虫蛇蜂蝎蝼蚁之类,或杀龟鳖鱼虾水虫之类,或杀蜣螂螟蛉小虫之类,真可谓杀机大发,万物遭殃。其手段亦非常毒辣,或飞鹰走犬,张罗布网;或放火烧山,穷林竭泽;或持弓矢刀杖,手揉足踏,坐按卧捺;或穿坑出土,折篱作障;或剖胎破卵,热汤泼地;或断其头足,剥裂皮毛;或猛火煎烧,沸汤烹煮;或生分子母,断其胎育;或固绝命根,令其永灭。凡此种种恶行,杀害无数生灵,罪业深重,“长行杀戮,行诸为苦酷,不念慈心,杀害群毛。”如行此类罪恶,皆为逆天叛道,必遭报应,死后堕入九幽地狱,“丰都考罚,万劫方生。”

《太上感应篇》中亦指出了种种伤害生命、恶待万物的行为。如“射飞逐走,发蛰惊栖,填穴覆巢,伤胎破卵”,“用药杀树”,“春月燎猎”,“无故杀鱼打蛇。如是等罪,司命随其轻重,夺其纪算,算尽则死。死有余责,乃殃及子孙”。道书中收集了大量的故事,从正反两方面讲述了重生与滥杀给个人与社会带来的结果。如江陵郭晖性爱生类,买雷公藤以焚之,救河川中鱼虾螺蚌之生命百万,享年96,子孙皆登科为官。(3)镇江有一位姓范的妻子身患痨病而命危,医生让其夫买了上百只小雀,以合药治疗。其妻说:“为救我一条命,却杀一百只雀儿的命,我不忍心,情愿死也不做此事。”于是开笼放生。不久,妻子的病居然好了,并生了儿子,人们说这皆是善心感天的报应(4)相反,唐代张直方残忍好杀,肆伐生命,凡鸟兽虫蚁见之必杀而后快,后因杀人于市,满族遭诛(5)。在《白话劝戒录》中所收载的“病中梦游阴曹”、“杀害生命的果报”、“害雀儿的报应”、“欢喜杀生的报应”、“打雀儿”、“蛇来要命”、“杀生报应”、“水獭要命”等故事,都是在强调无辜杀生的罪行,必然造成深重的恶果。这种依托天道、显现因果的说教,实质上仍然是根基于人间的报应,是人与人之间伦理关系的变相反映,只不过采取了“天道”的信仰化形式而已。其目的还是规劝人们,改正自己的不良行为,多一些爱心,使生命得以保护,使万物得以生存,使人类生存的环境更加美好。

总结以上所说,道教重人贵生的思想要点有三:

第一,道教认为,生命是神圣的,无论是天地的至灵――人类,还是遍布山川空间的禽兽鱼虫,它们的生命都是大自然的杰作,都是大道至德的显现。任何生命,在其孕育、诞生、生长及至死亡的过程中,始终都充满了神圣的色彩。作为一种宗教,作为一名教徒,道教及其信徒们,总是心怀着对生命的敬畏与热爱的心情,从事着保护生命、善待万物的事业。

第二,生命是相互依存的共同体。所有的人,所有的生物,乃至山川河流、矿物土地,都是在一个共同的天地之中相互连接,相互协同进化着。正如《关尹子》所说的那样:自然界好比大海,其中包含着亿万的变化,从本质上讲,鳄和鱼以及它们生活于其中的水,皆属同一个生命体。人和万物都一起处在这个巨大的变化不息的宇宙中,人的本性和其他一切自然事物是同一的。知道了这个道理,就知道了并没有可以单独生存的人我。

第三,在肯定人类主观作用的同时,亦否定以人类为中心的自大狂妄态度,承认地球上的一切生命都有自存发展的权利。用《无能子・圣过》中的话来说:天地定位,阴阳气交,于是裸虫、鳞虫、毛虫、羽虫、甲虫生化。“人者,裸虫也。与夫鳞毛羽虫俱焉,同生天地,交气而已,无所异也。”既然如此,人类应该以平等的眼光看待万物,以慈悲的心情去善待生命。因为所有的生命都像锁链一样,一环套一环,若其中的一环断了,那么这条万物赖以生存的生命链就会七零八落,人类的归宿将随着一个又一个生命体的消失而灭亡。

显然,道教的这些思想主张,是与现代生态伦理学的观点是不谋而合的。近40多年来,生态伦理学在世界范围内得到进一步进展和完善,取得了许多有价值的成果,在维护生态平衡,保护环境方面起到了一定的积极作用。反思道教传统的思想,也许会有许多启发与感悟。

当前,随着世界范围内环境保护运动的勃勃发展,人们日益关注生态伦理学的建设。在这个充实与完善的过程中,中国道教所拥有的那些具有远见的观点理应发挥它本身的光芒,为未来世纪的人类新文明、新伦理做出贡献。

注释:

1见《吕氏春秋・贵生》。

2见《云笈七签》卷十六《九天生神章经》。

3见《阴骘文图说》。

4见《白话劝戒录》。

5见《感应篇图说》。




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